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科幻世界 1979~2009

选择科学,与幻想同在

 
 
 

日志

 
 

红星蓝调(2)  

2015-12-08 15:12:00|  分类: 杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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2016年译文版第一部长篇
加拿大著名科幻作家罗伯特·索耶
最新创作:《红星蓝调》
连载试读开始

 
作者:罗伯特·J·索耶
译者:画龙

“是的,没错。他的全名是约书亚·科纳·威尔金斯——你得叫他约书亚,他不喜欢别人叫他乔什。非常感谢你。”我点了点头。以我的经验,那些叫名字必须叫全名的男人都是一根筋,从来不是什么大方的主。或许这个蠢蛋就这么消失是件好事。
“好的。继续。”我没必要做记录。我的办公电脑——我桌子上那个小小的绿色立方体——正在记录每一件事,而且会提炼出有用的内容给我汇总出一份文件。
卡桑德拉那副人造的上牙不停地轻咬着人工合成的下嘴唇,她想了片刻,说:“好吧,他出生在堪萨斯的威奇托,三十八岁。他是七火年前搬到火星来的。”火年是火星的年份,大约是地球年的两倍。
“你有照片吗?”
“我能下载一张。”她指了指我那个落满灰土的键盘,“我能用吗?”
我点点头,卡桑德拉伸手去够它的时候,碰倒了我那个写着“世界上最伟大的侦探”的咖啡杯,滚烫的液体泼到了她精致的小手上。她痛得轻声叫了一声。我连忙起身,拿过毛巾擦拭起来。“我不知道会这么疼,”我说,“我是说,我喜欢热咖啡,不过……”
“换身者能感觉到疼,罗麦克斯先生。”她说,“因为生物就是如此。当你是血肉之躯,你身体的某个部分受到伤害时,你需要感官系统警告你。对于我们这些经过换身的人也是一样。当然了,人造的身体更耐用。”
“啊。”
“抱歉。这些东西我解释太多次了,现在……你知道的,我工作的时候净说这套词儿来着。不管怎么说,请原谅我弄脏了你的桌子。”
我做了个无所谓的手势。“感谢上帝,现在都是无纸化办公,对吧?不用在意。”我冲着键盘做了个手势。幸运的是按键上没有溅到咖啡。“你要给我看的照片呢?”
“哦,没错。”她说了个口令,终端做出了反应——让我不解的是她居然还想用键盘来着。她手动输入了一长串密码,看来是不想在我的面前大声说出来。她打字的时候皱着眉头,还用退格键修改了一下;多字符密码念出来很简单,但输入就不那么容易了,如果你不擅长用键盘的话——而且你越有安全防范意识,你的密码就越长。
她进入了某个个人文件库,调出了一张约书亚-绝不叫乔什·威尔金斯的照片。威尔金斯夫人是如此的迷人,而约书亚跟我想象的大相径庭。他长着一双冷冷的灰眼睛,头发剃得很短,几乎看不到,嘴唇抿成一条线,整体的感觉就象爬行动物。“那是之前,”我说,“之后什么样?现在,在他换身之后是什么样?”
“嗯……基本上一样。”
“真的吗?”如果我长着那么一张嘴,肯定会把它修掉。“你有没有他思维移植之后拍的照片?”
“没有照片,”卡桑德拉说,“毕竟我跟他刚刚换身。但是我能进入全新的你数据库,给你看看他新面孔的制作方案。”她对着终端又说了个口令,接着又输入了一串很长的密码。真够快的,她让计算机绘制的约书亚头部图像显示在了我的屏幕上。
“你说得没错。”我惊讶地说,“他没做什么改动。我能把这些留个拷贝吗?”
她点点头,又说了一些口令,换身的各种文件便下载到了本地存储器。
“好了。”我说,“我的费用是每小时两百太阳币,其他费用另算。”
“很好,没问题!我不在乎钱,罗麦克斯先生……一点儿都不在乎。我只想要约书亚回来。请告诉我,你会找到他。”
我说:“我会的。” 我露出了最贴心的微笑,“别担心,他不可能走太远。”

第2章

当然了,说实在的,约书亚·威尔金斯很可能已经走得很远了——所以我的首要工作就是排除这种可能性。
过去的二十天里没有太空飞船离开火星,所以他不可能离开这颗星球。在南边有一个巨大的气闸,通过它可以让巨大的太空船进来,不过它已经有好几个星期都没开过一条缝了。而且,尽管换身人可以在火星表面自由活动,但也只有四个气闸站能通到穹顶外面,而它们全都守卫森严。我亲自造访了每一个气闸进行查询,很有把握:过去三天里出去的人只有那些经常走霉运的化石猎手,起尘暴之后,他们全都回来了。
我读过这个镇子的早期历史:“火星化石狂潮”,他们是这么称呼那个时代的。温嘉顿和奥·雷利,这两位私人探险家自费来到这里,发现了火星上的第一块化石,返回地球之后他们卖掉化石赚了一大笔。它们比任何稀有金属乃至太阳系中的其他任何东西都值钱——那可是外星生命存在的确凿证据!拳头大小、品质尚好的标本可以卖到数万元以上;足球大小、品质优良的标本则高达数百万。在一个几乎任何东西,包括钻石和黄金都能人工合成的世界,再也没有比拥有一块火星的五足虫类或根状菌丝体的石化遗骸更能彰显身份的了。
温嘉顿和奥·雷利从来没有精确描述过他们是在哪里找到的标本,不过很容易查到,他们的太空船第一次就是降落在了这里——伊希地平原的盆地之中。其他的探宝猎手纷至沓来,然后是霍华德·斯普拉科夫——亿万富翁,全新的你的创始人,他的公司在思维扫描及上传领域的技术无人能及。他花重金建造了我们的穹顶城市。早些年间,那些发现了高品质标本的人从斯普拉科夫手中买下了新克朗代克的地产。这对于斯普拉科夫来说是一项很不错的投资:他花费大量资金建造了穹顶,但出售地皮给他带来了超过三倍的利益,而且他一开始就从居民身上征收着生命保障税。好吧,至少是从生物学意义上的居民身上征收,不过全新的你每进行一次换身程序都要给斯拉普一笔丰厚的技术版权费,所以,双管齐下,他赚了个盆满钵满。
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